【ブックレビュー/小説】吉村昭『破船』(新潮文庫、1985年)

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【ブックレビュー/小説】吉村昭『破船』(新潮文庫、1985年)

フィクション小説なのですが、恐らく近世以前の村には似たような話しがあったのだろうと思わせるフィクション小説で、世の中がどんな状態にあるときに読むかによって、恐らくは評価がまるで違ってくる小説です。

見所はおよそ2点に絞られます。

1点目は約3年間に渡って描写がなされる平常時の村の姿で、2点目は疫病が持ち込まれたことによって村が壊滅状態になってしまうラストにつながる流れですが、問題は、平常時においても闇を抱えた村が描かれている(その村が、丸ごと壊滅状態へ向かうことになる)という点にあります。

ちなみに疫病=天然痘が村を壊滅の危機に陥らせてしまうのは、物語の最終盤の話しです。

一気呵成に村が地獄と化してしまう様子、そこから一気に物語が畳まれてしまうエンドに対して「一体この小説はなんだったんだろう」なんて読後感と共に終わっていく可能性も考えられなくもないのですが、物語全体の7/8に該当する部分では、東北の寒村の困窮ぶりが、村が抱えた闇とともに淡々と描写されます。

村が抱えた闇とは、村人たちが「お船様」と呼ぶ難破船からの、積荷収奪でした。

村をあげてのこの行為は、「海が荒れている冬の日にあえて浜辺で火を出すことによって、船を浜に誘き寄せ、座礁を誘発するためだ」という真意を持った冬の浜辺での塩焼き(製塩)や、「お船様」の到来を村をあげて祈祷する行為が重要な年中行事に含まれるなど、村人の経済活動を裏から支えるものとなっていました。

「お船様」は村の存続に必須の恵みであり、村外不出の秘事だったわけです。

悪い行為だとはわかっていながら、それを無下には否定しきれない含みを感じなくもない、食物連鎖のピラミッドに類似の何かを見せられているような気分にもなってくるのですが、作中三度目の冬に、やがて村の運命を一変させることになる、二度目の「お船様」が到来します。

いつもと同じ形を取って現れたはずの「お船様」は、実は伝染病に感染した死者が乗せられた、死を誘発する船だったんですね。

「作中2度目のお船様」までで物語は既に7/8が終わっているのですが、最終章に入って、エンドに続く阿鼻叫喚の世界がゆるやかに始まり、やがて嵐が去っていくと、悲惨な余韻を残したまま、言葉を変えると多くの課題を提起したままで『破船』は幕を閉じます。

惨禍の余韻冷めやらぬうちに訪れる「多大な犠牲と共に病魔は去った、ではこの先どうする?」という終わり方は、増幅する生々しさと共に多くを訴えてきますが、疫病そのものが持つ深刻さと同時に、疫病がもたらされた社会そのものへも警鐘を与えていると受け取れるものです。

例えばの話として、昭和の世(バブル前夜)に出版された当時のことを考えると、『破船』の世界と自分たちの現実を、普通に切り離して考えることもできたでのではないかと思われます。『破船』は良くも悪くも「かつての日本」を描いた物語の世界の出来事で、自分たちの日常と等しいものではないんですよなどと捉えられていたのかもしれません。

奥付を見ると、新たに増刷がかかったのが平成24年(2012年)、つまり東日本大震災の翌年らしいので、なおのことそんな空気が察せられるような気分になります。

横浜出身・在住。現在、主に横浜(みなとみらい線沿線中心)の街歩きガイド記事を書いています。鎌倉・江ノ電沿線街歩きや箱根エリアの他国内小旅行記事をはじめ、その他の話題もボチボチ。サイトへのご意見・ご感想等々は、お手数ですがPCからお願いします。

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