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『浅草偏奇館の殺人』(文春文庫、2000年)レビュー

ブックレビュー

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西村京太郎『浅草偏奇館の殺人』(文春文庫、2000年)レビュー

トラベルミステリと”偏奇館”

浅草偏奇館の殺人

『浅草偏奇館の殺人』(文春文庫公式サイト読書メーター)は、過去(遠い昔)に浅草で起きた連続猟奇殺人事件をメインのテーマとする作品です。

「偏奇館」とは、かつての浅草にあったという設定の芝居小屋の名前で、作中のメインの舞台名ですが、既に年老い、自らの余命もいくばくもないだろうと判断した主人公が人生最後のつもりで浅草詣でをするシーン、「自身の過去を振り返りながら現在の浅草を歩く」という、本編からは切り離されたプロローグ的な部分から物語が始まります。

ちなみに、「西村京太郎作品といえばこれ!」という、”時刻表トリック+サスペンス”が売りである本流=トラベルミステリ(参考:『終着駅(ターミナル)殺人事件』)に対して、”偏奇館”では、かつての浅草をめぐる人間模様と、その中で起こった事件(及び当時の世相)にスポットが当てられています。

俗にいう、異色作ですね。

ただし『浅草偏奇館の殺人』のアイデアそのものは、70年代の後半に、浅草の人情ものを書くか、それともブルートレインもの(初のトラベルミステリである『寝台特急殺人事件』)を書くかという二択から(担当編集者の要求によって)トラベルミステリへ舵を切った、そして大ヒットしたという経緯もあったようで、著者の西村京太郎先生が長年温められていたという経緯もあったようです。

要は元々つまらないものに仕上がるはずのないところにあった作品が、”作家・西村京太郎”にとっての異色作という形で、新進気鋭の作家が押しも押されもせぬ大作家となった後にようやく日の目を見て世に出てきたという、そんな曰くがあったんですね。

 

“偏奇館”の魅力

作中では、浅草寺公式サイト)を中心とした江戸時代からの歓楽街である浅草公園六区、通称”浅草六区”(参考:みんから浅草&スカイツリー物語『その二 浅草六区編』“)の自由で華やかなりし日々が、息苦しい昭和初期の世相の中で徐々に暴走をはじめ、最終的には連続猟奇殺人事件へと至ってしまうという様子が描かれます。

この作品の魅力的なところは、主人公の人生自体が浅草の盛衰に重ねられているところ、今の浅草の中にも垣間見える”若さ”に、かつての浅草が持っていた”若さ”が重ねられているところ、双方にそれぞれの時代の世相が重ねられているところ等々、登場人物を柱とした時間の描写や、世相とその土地が持つ空気の描写、総じて今昔の対比や絡め方が絶品なところです。

“偏奇館”を読んで街歩きへ!(例えばグルメ共々東京下町歩きへ!)という気分にはならないかもしれませんが、街歩きが好きな人間が”偏奇館”を読むと、思い半ばに過ぐものがある、なんて心境になれるかもしれません。

浅草への思い入れ云々という意味ではなく、”今現在”に軸足を据えながら、過ぎ去った時間へ向かう思いが実にうまく表現されているんですよね。

ということで『浅草偏奇館の殺人』には、それまで読んだ全てのトラベルミステリが色あせてしまうほどの、稀有な魅力を感じました。

ラスト1ページの描写が、とにかく心にしみわたります。

 

追伸

3月3日、西村京太郎さんが肝臓がんで逝去されました(2022年3月6日付読売新聞 “十津川警部シリーズが大ブーム…西村京太郎さん死去、91歳“)。謹んでご冥福をお祈りいたします。

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