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西村京太郎『終着駅(ターミナル)殺人事件』レビュー

ブックレビュー

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西村京太郎『終着駅(ターミナル)殺人事件』レビュー

要旨

『終着駅(ターミナル)殺人事件』(光文社公式サイト)は、光文社から出版されている文庫版としては2009年の出版ですが、初版は1984年(昭和59年)、国鉄在りし日のトラベルミステリです。

物語は、東北(青森)出身の刑事・”亀さん”こと亀井刑事が「青森の高校時代の同級生と、久しぶりに上野で再会することになった」というところから始まります。

続いて亀井刑事の上野駅への想いが、半分モノローグ、半分会話として語られるのですが、曰く「同じ23区にある駅でも、上野駅には東京駅や新宿駅等と違って独特の旅情がある、半分は東北方面の空気でできた駅のように感じる」という”亀さん”の思いは、都会に出てきた同郷=青森県人の人物像描写にも反映され、まずはその前提が”読者の目を欺くトリック”として使われます(なお現在では、この時代の上野駅の役割はほぼ東京駅へと移っています。参考:東京駅からみなとみらい線沿線へのアクセス)。

“皆がどこかで感じさせる純朴さ”にまつわる描写は「皆が皆、昔と変わらず根はいい奴であり続けたに違いない」というミスリードへと繋がっていくことになるのですが、「話しをこのように展開させれば、読者はこのように思い込んでしまうだろう」というような、まずは登場人物というよりは作者の意思で作られた巧妙な罠が仕掛けられていきます。

概してこの手の”トリック”は西村京太郎さんワールド(展開が鮮やかな人間ドラマ)の妙で、稀有な魅力や読み応えの一つにあたる部分なのですが(この点は、他の西村京太郎作品でも冴えわたります)、かつて純朴であったはずの”皆”は、実際には世の辛酸を舐め、あるいは本能の赴くままに生きてしまっていたのだという”現実”を経ていました。

そのこと(=昔とは変わってしまったこと)はまた、舞台裏で登場人物間の連帯の強さともなってくるので、「完全にやられた!」(さすがにこれは気づけないだろう)という展開もあったりします。

この巧妙に作られた話の筋が、本来のトリックと並行で仕掛けられつつ物語は進むことになるので、物語の後半では「人間関係の妙」が巧妙に作る落とし穴にトリックを絡めてくる形になって「やられた」感も二重三重となります。

最後の最後で「事件が突発的な理由から起こったというよりは、積年の恨みの延長にあったものであること」が明かされる下りもまた秀逸です、ということで、全トラベルミステリの中でも屈指のおススメ作品の一つです。

 

オススメ要素

浅草寺(公式サイト)や駒形どぜう公式サイト)などがある浅草界隈もほど近く、駅裏にあるのは徳川将軍家や彰義隊に縁の寛永寺(寛永寺公式サイト寛永寺の歴史“)があり、さらには旧岩崎庭園、湯島天神等々、古代から近代にいたるまでの歴史が豊かな一帯で展開される物語はまた、”昭和の上野駅”が舞台でもあります。

ということで、”ちょっと懐かしい世界の非日常”を感じたい場合には超オススメの一冊です。

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