【首都圏日帰り小旅行】ちょっと遅めの初詣と箱根 その2:芦ノ湖と大涌谷

箱根/芦ノ湖/富士五湖

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【首都圏日帰り小旅行】ちょっと遅めの初詣と箱根 その2:芦ノ湖と大涌谷

芦ノ湖畔

道中の山道も箱根の魅力のうちなのですが、芦ノ湖に着いた瞬間も格別。

アップダウンや曲がりくねりの激しい山道を抜け、道の突き当りに芦ノ湖が見えた瞬間は、どうしても気分がハイになります。

湖畔に置かれた芦ノ湖とその周辺の地形図、写真中央付近の黒い部分が芦ノ湖です。

芦ノ湖は、今から約3000年前に起こった箱根山の水蒸気爆発によってできた湖ですが、「水蒸気爆発」とは、大量の地下水が地下のマグマと接触することによって起こる爆発のことです。

こと「箱根山の噴火」ということでは、周辺一帯が全て箱根山のカルデラ(火山の火口の凹部)に含まれています。

「水蒸気爆発」の基本的なメカニズムについて。

1.「帯水層=地下水を大量に含んで密閉された層」にマグマが(地下深いところから上層部へ入り込む形で)流れ込んでしまうと、帯水層に含まれた地下水は、マグマの熱によって一気に気化します。

→高校の化学で勉強することになる理想気体の状態方程式を使っての概算から、水が100℃で気化する時、液体状態からの体積変化は約1700倍になると考えられています。

2.ごく微量であれば単なる「気化」で済む話でも、規模が規模なだけに「1700倍」がとてつもない威力を持ちます。

→たとえば蒸気機関車であれば調整しながら利用することになる蒸気圧を、水蒸気爆発へとつながる地下水・マグマの接触では一切調整できないため、一気に圧がかかってしまいます。

3.仮に大量のマグマが大きな帯水層に突っ込んでしまい、地殻が圧を制御できなくなったとなれば、その時には深刻な爆発が発生します。

もちろん一口に「水蒸気爆発」といっても規模の違いは当然あるのですが、芦ノ湖が出来た約3000年前の噴火(水蒸気爆発)では、山のごく一部が気持ち爆発した程度の話にとどまらず、芦ノ湖周辺エリアが丸ごと全部ドカン!と行った、その時の地形変更によって川(=早川)がせき止められて芦ノ湖となったということのようです。

山間部である箱根は元々地下水が豊富なところで、改めてですがその「山間部」が活火山です。地下水とマグマが「万が一」接触してしまえば、規模如何ではすさまじい大爆発が起こるわけですが、それでは地下水とマグマが直接触れ合わない場合はどうなのかといえば、地下水が地熱に温められることによって、遠回りな言い方ですが「暖かい地下水」となる場合があります。

これが、温泉の出来上がるメカニズムに当たります。

まぁそれはそれとして雲一つない日の芦ノ湖畔、やっぱり気分がいいものです。

湖畔を歩きつつ、少し遅めの朝食は、芦ノ湖畔のパン屋さん”bakery & table”にて。

湖畔にあって広い窓を持つおしゃれな作り、かつ出してくるパンもおいしいと、いかにも流行りそうな避暑地のお店感満載なお店です。

”bakery & table”の窓から臨める風景。目の前すぐが芦ノ湖です。

今回はモーニングではなく、パンとカフェオレというセットで朝食をとりました。

 

大涌谷と箱根山

箱根の山々の向こうに富士山が見えるという、大涌谷からのおなじみの風景です。

箱根の歴史

今から約25万年前の箱根山は、富士山のような姿をした標高2700メートルを超える山だったと言われています。

現在のところ、その時代の日本列島では化石人類の活動は確認されていませんが、地球上ではネアンデルタール人など旧人が生きた時代(旧石器時代)にあたります。

その当時の箱根には、今とは違う形の箱根山があったとされています。

現在のように幾つもの山が連なって「箱根山」と呼ばれる形ではなく、元々は「箱根山」という一つの山がそこにあったという状態を経て、今から約18万年前、火口部がカルデラとなって現在の地形の原型が出来たようです。

さらに今から約15万年前の噴火の溶岩流は現在の真鶴半島を作り、約6万6千年前(5万2千年前?)には有名な破局(的)噴火(=地下のマグマが一気に地表に噴出)を起こしました。破局噴火って現在のところ正式な用語ではないようですが、少なくとも語感的にはとんでもなくヤバそうな雰囲気が伝わってきます。

ちなみに6万6千年前(5万2千年前?)の破局噴火時の火砕流は、東は三浦半島・横浜市まで、西は伊豆半島北部から静岡・富士宮市まで到達したほか、火山灰は千葉の東方にまで到達したとのことです。

火山活動が始まったのが今から約40万年前。その後先史時代を通じてコンスタントに活動を続け、付近の地形等に影響を与え続けてきた箱根山の歴史にあって、今から3000年前に発生した水蒸気爆発で、芦ノ湖と共に誕生したのが大涌谷でした。

箱根と日本の先史時代

火山としての箱根の歴史には、防災意識を啓発するために持ってくる事例としては少々絶望的すぎる沿革が含まれているのですが、役所の対策ついてはその限りではなく、日々「万が一」のケースに備えられているようです。

ちなみに大涌谷や芦ノ湖が出来た今から約3000年前の日本は、1万年以上の期間に渡って続いた縄文時代も終わりに差し掛かり、神話の世界の始まり(皇紀元年=前660年)が間近に迫っていた時代でした。

お隣・静岡県では既に浜北人の活動が確認されて久しい時期(一万数千年前~)、同じ神奈川県内ということでも、例えば元町貝塚(みなとみらい線・元町中華街駅直近の、今から約5000年前の遺跡)では、既に当時を活きた人々の生活跡が確認されています。

国内のそこかしこにぼちぼち人類の祖先の生活跡が確認できるようになってきた時代、箱根エリア近郊を拠点としていた人類の祖先たちは、度々訪れる箱根の大爆発を横目に見ながら貝塚暮らしをしていたんですね。

大涌谷へ

間近に迫る噴煙と「黒卵」。

噴煙で満たされている展望台からの風景。

そこかしこから上がっている噴煙は、箱根が現在も活火山であることの証です。

つい何年か前までは歩けたはずの遊歩道にしても、今は通行止め。

再びこの先を歩けるのはいつの日のことになるのでしょうか。

とはいえ現在でも、芦ノ湖畔(桃源台駅)から早雲山駅まで全線開通したロープウェーで、上空からであれば雰囲気を味わうことはできます。

大涌谷着後、早雲山駅へ向かって噴煙地帯を上るロープウェー。

これまで土砂崩れ、土石流、地滑りといった(地盤が原因となった)自然災害が散々発生し続けてきたことも、大涌谷一帯が持つ負の歴史でした。

 

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