【青春18きっぷの旅/三日目】弥彦神社と「御神廟」詣で

上信越青春18きっぷの旅

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【青春18きっぷの旅/三日目】弥彦神社と「御神廟」詣で

弥彦神社へ

朝の新潟駅から越後線・弥彦線に乗車して弥彦駅へ

弥彦駅到着後、ホテルに荷物を置かせてもらったあとで、御朱印帳をスタートさせるという目的も含めていた弥彦神社参拝へと向かいました。

 

神社通りと明治天皇行在所跡

神社の前には神社通りがありますが、

神社通りは一の鳥居前から、弥彦神社の外に向かって伸びています。

一の鳥居すぐそばには、かつて明治天皇が行幸されたことを祝す記念碑と行在所跡があり、

鳥居のすぐ傍には、神社の由緒がまとめられた案内板が設置されています。

 

玉の橋と表参道

鳥居入ってすぐのところには、神様の通り道である、玉の橋が架けられています。

神様にのみ渡れる”玉ノ橋”すぐ横には、弥彦神社の表参道へと誘う”人間用”の橋が通されていて、

一の鳥居付近から神社の祈禱・お祓いの受付所傍へ、参道がまっすぐ伸びています。

玉ノ橋や明治天皇行在所跡の案内板にもありますが、かつての弥彦神社は明治45年(3月11日)の大火でほぼ全焼しています(”神様が渡る橋”である玉ノ橋は、例外的に難を逃れました)。

大正遷宮(遷宮=社殿の建て替え)記念の碑は、その後大正5年の再建を祝してのものです。

創建年の詳細は不詳、初めて歴史書の中に登場するのが9世紀(833年)であるという弥彦神社なだけに、「大正5年の出来事」は随分最近のことのように感じなくもないのですが、それでも遷宮=再建以来既に100年以上が経過しています。

記念碑にしても年代物である所以ですね。

表参道沿いの受付事務所傍には御神木と、

傍には手水舎もあります。一の鳥居からの参道を歩いて来て、拝殿の近づきを感じる瞬間です

 

拝殿へ

この先、表参道は拝殿への一本道となります。

一の鳥居の時同様、一礼と共に二の鳥居をくぐって進むと、

拝殿前の門(随神門)が近づいてきます。

 

鹿苑

一の鳥居からの進行方向向かって右側には、鹿や鶏が飼育されている鹿苑があります。

弥彦神社の鹿は、大正の初め以来神鹿として大切に飼育されているようで、開放感のある柵の中で飼われている様子を間近で見学できます。

横には鶏が飼われている日本鶏舎も。

由緒正しい鶏たちが、白昼延々鹿の横で鳴き続けています。

参道側から入るとまずは日本鶏舎があり、鹿苑はその奥に位置していますが、鹿苑や日本鶏舎の参道を挟んだ反対側のエリアには弓道場や相撲場ありと、古式ゆかしい活気がある一帯となっています。

 

弥彦神社・拝殿

手水舎の角、鹿苑や日本鶏舎のある一帯から拝殿までは一本道です。

随神門下から、弥彦神社拝殿。拝殿の背後にそびえるのは、神社の御神体である弥彦山です。

拝殿横付近から。昭和の時代、時の天皇皇后両陛下も、弥彦神社にご親拝されているようです。

拝殿前に作られた随神門。

随神門とは、良からぬモノの侵入を防ぐために作られている門で、命名の由緒的には『古事記』に登場する天石門別神(あまのいわとわけのかみ)に縁を持ちます。

社務所は随神門の向かって右隣に位置しています。

弥彦神社の参拝作法は通常の作法と違って二礼「四拍手」一礼なのですが、その弥彦一流の作法に沿って参拝した後、社務所にて念願の御朱印をいただきました。

 

弥彦山ロープウェー

引き続き、ロープウェー乗り場からロープウェーへ、そして弥彦山の山頂を目指しました。

ロープウェー乗り場は、弥彦神社の拝殿エリアからはやや距離があるのですが、拝殿に向かって左側に歩いていったところから出ている無料シャトルバスで、弥彦神社との間がつながれています。

ということで、シャトルバス乗り場からロープウェー乗り場まで、バスに乗車しました。

バスが走るコースは「万葉の道」という弥彦山の散策コースでもあります。

体力的に無理がなく、かつ時間が許すのであれば、一度は歩いてみたいコースですね。

ロープウェー乗り場着。

ここから先はロープウェーで山頂方面を目指します。

眼下に一面の越後平野が見渡せる絶景は、ロープウェーの上昇と共に感動を誘います。

越後平野手前には、さっきまで参拝していた弥彦神社が見えていたり。

遠景については同乗しているガイドさんの案内があるのですが、それでは上昇中のゴンドラのまさに真上と真下がどうなのかというと、

一本(三本?)のロープにつるされて、弥彦山の斜面を覆う森林上、仮にゴンドラが落ちた場合は一撃で逝けそうな高さのところをゆっくり上っています。それがロープウェーだといえばそれだけの話しですし 笑、もちろん乗り心地自体は最後まで快適なのですが、やはり中々迫力があります。

 

弥彦山山頂駅付近

そんな絶景エリアを通過してたどり着いた、弥彦山山頂駅。

駅舎の向こう側には絶景を臨めるロープウェーが通されているのですが、その様子はこの位置からは望めません。

ロープウェーの山頂駅傍には「国立公園」のプレートがあって、

海の向こうには佐渡島が臨めます。

ロープウェーからは手前に弥彦山斜面、奥に越後平野の田園風景が望めるのですが、ロープウェーで山頂付近まで登ってみると、その反対側には日本海の向こうに佐渡島の眺めが楽しめます。

この少し上にレストランがあり、さらに700メートルほど先に弥彦神社の奥宮=御神廟があります。

奥宮とは「一つの神社が持つ、もう一つの社殿」のことですが、この場合は弥彦山を御神体としている弥彦神社の、山頂にある社殿のことです。弥彦山のすそ野にある弥彦神社社殿に対し、山頂にあるもう一つの社殿=奥宮が御神廟であるというのが二者の関係ですね。

弥彦神社は桜の名所でもあるようですが、弥彦山のこの一帯にはアジサイの季節が楽しみになるような雰囲気があります。一度アジサイの季節に来てみたいですね、なんてことを思わされました。

レストランで食べた天ぷらそば。ごくごく普通の天ぷらそばに見えるのですが、

旨いと評判の蕎麦屋さんで食べるのと同じくらいおいしかった記憶があります。この辺、やはり新潟ですよね、なんてことを思わされました。

横を眺めれば日本海のオーシャンビュー。

ふらりと立ち寄る形で一等席を満喫させていただきましたという、こちらでもお腹いっぱいでした。

 

弥彦神社御神廟へ

腹ごしらえが終わった後は、山頂そして御神廟を目指しました。

はじめに「山頂まで700メートル」の表示を見たときに何を思ったかといえば、「まぁ、多少あるけど、そのくらいの距離だったらなんとか行けるだろう!」というようなことでした。

坂道からの風景も、さきほどロープウェーから見た越後平野が臨める感じになってきました。

「よし、頑張ろう!」なんて感じですか。

レストランの横道を少し上ったところにある、いかにも登山道の休憩地点ですというような雰囲気を醸している、9合目表示の石碑とベンチ。

そしてそこからさらに伸びていく、弥彦山山頂の登山道。

この道を見て何を思ったかといえば、「おっ!あと少しなんだな!」と

・・・思いませんか? 思いませんか。でも少なくとも個人的には思ってしまったんです。

「あと700メートルほどあります」という表示のお知らせを忘れて。

やっぱり住宅街の坂道と登山道の坂道って、当たり前なのですが根本的に違うんですよね。

何が違うかといえば、まずは坂道の全体が見通し易いかそうでないかという点でしょうか。

同じくらいの距離(ではなかったとしても、自分の感覚でつかめる程度の距離)を登っている「はず」なのに、やたら登り甲斐があるように感じる、登っていてシンプルに足腰に来るというようなことと同時に、そもそも「同じくらいの距離を登っているように感じる」のは恐らくは錯覚であろうということが、後から振り返るとわかるんです。

そもそも坂道を上り下りする人が登山装備で行き来しています。

実際、坂道登り程度の気分ではじめた「登山」中、若干気が遠くなりました。

割とまっすぐな上り坂に見えるのに、坂道の向こう側が見えないんですよ(笑)。

「まだ続くのか」とは、少なくとも山頂までに2~3回は思った記憶がありますが、

その後ようやく、

行く手に坂道以外の何かが! なんていう、本当そんな感じの一瞬でした。

山裾から上ってきていたとしたら、この景色にしても格別でしょうね。

一望できる越後平野と、山頂にある鳥居。もう御神廟は目と鼻の先です。

山頂にある弥彦山の碑。

山頂から望める日本海方面と・・・

弥彦神社奥宮、御神廟です。

実際に頂上に行って御神廟を見ると、日本古来の民間信仰の神髄というか、神社を祀る習慣の根本にあるものを目の当たりにするような気持ちになりました。

御朱印帳のトップを飾った弥彦神社の御朱印の横には、御神廟の御朱印をいただきました。

 

(続く)

 

アクセス

弥彦神社

 

弥彦神社御神廟

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