【blog/スポーツ】2017年のベイスターズ・ポストシーズンの戦い

世相/スポーツ

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【blog/スポーツ】2017年のベイスターズ・ポストシーズンの戦い

(”【横浜街歩き/沿線風景回顧】ちょっと懐かしい横浜公園とベイスターズ“から記事を分離しました)

OUR TIME IS N.O.W. -CSの泥試合-

2011年にDeNAに球団買収された後、ベイスターズはそれ以前とは一新されたチームとなり、毎年のように見どころを作ってくれるようになりましたが、中でも2017年のベイスターズの健闘は、ファンにとってはまだまだ記憶に新しいところではないでしょうか。

シーズン終盤、ポストシーズンを前にして新たに設定されたチームのスローガン”OUR TIME IS N.O.W.“も、そのPVも、滅茶苦茶カッコ良かったですが、ベイスターズにとっての2017年は、NPBクライマックスシリーズ(2007年初開催。以下CS)開催9年目にして初出場した前年2016年に続き2年連続出場を決めたシーズン、かつCSからの日本シリーズ初出場を勝ち取ったシーズンでした。

中畑キヨシ政権最終年にあたる2015年は5月に単独首位に浮上(しかし以降振るわず)、翌2016年にラミレス政権下のチームが初のCS出場を決めると、2017年も「今年こそは!」の期待が強かった中でしぶとくAクラス入りし、CS出場を勝ち取ります。

CSに出ることではなくCSで結果を残すことが求められた2017年のポストシーズンは、ファーストステージ、甲子園での戦いで幕を開けました。

雨天中止・順延としたくてももう日程がカツカツで、これ以上詰めようがなくなってしまっていたという状況下、「甲子園 泥試合」でGoogle画像検索すると今でもこの年のCSファーストステージ第二戦の画像だらけになるという、ある意味伝説のCSを阪神タイガース相手に戦うこととなったわけです。

既に日程がカツカツだった上、ポストシーズンに入っても天候に恵まれず、しかし甲子園のグラウンドキーパーはグラウンド整備に関して高い技術を持つことで有名な阪神園芸さんだったということで「雨でもやれる」的な空気が生まれるなど 笑、種々の条件が折り重なった結果の「泥試合」だったんですよね。

YouTubeには今でもダイジェスト版の映像がいくつか残っていますが、内外野問わず転がる打球が水しぶきを上げる、そもそも転がした打球が転がらずに止まる、通常時であればただの凡打になったであろう当たりがツーベースヒットになる等々、この試合じゃなきゃ見れないようなシーンがそこかしこにあったという、中々すさまじい試合でした。

結局ここでベイスターズはタイガース相手に勝利をおさめ、広島での戦いへと進むのですが、ファーストステージ終了後、球場に残っていた両チームのファンが非公式なエール交換をしていたり、死闘後の余韻が印象的だったことも特徴ですね。

それもこれも、NPBの歴史に残るような泥試合あってこそでしょう。

思えばベイスターズにとって、甲子園は結構特別な球場でもあります。

2017年のCSもそうでしたが、98年のセ・リーグ優勝が甲子園で決まった(大魔神・佐々木が阪神の6番打者・新庄から三振を奪い、ゲームセット)、さらには98年から38年前、1960年の大洋ホエールズが初優勝を決めたのも甲子園球場だった(阪神相手の試合には敗れたものの、二位巨人が敗れたことで優勝確定)ということで、大一番の(それも10年20年に一度レベルの)ドラマが生まれやすい球場だったりするんですよね。

一方のタイガースはといえば、ベイスターズのホーム球場であるハマスタを得意としていることから「ハマスタは阪神のフランチャイズ」などと言われることもあるような相性だったりするなど、両チームの特に長いファンの間に、それぞれ奇妙な(?)暗黙の了解のようなものが、あるのかもしれません。

そんなことを改めて感じたCSだったりもしました。

 

日本シリーズ、vs最強ホークス

2017年のベイスターズにとって熱戦はそこでは終わらず、日本シリーズ、vsソフトバンクホークス戦へと続きます。

ちなみに2017年のホークスと言えば、工藤政権3年目にして3シーズン全てAクラス(優勝2回、二位1回)、2010年代最多のシーズン94勝(勝率.657)と、チームとして全盛期と言える数字を残していましたが、言うまでもなくこの数字は各選手の活躍に裏付けられたものです。

エース千賀の勝率は.765(シーズン13勝4敗。リーグ最高勝率)、クローザーのサファテはシーズン54セーブ(現在も日本記録。66試合登板、防御率1.09)、中継ぎ陣も盤石、チーム本塁打数ではデスパイネ(35本。ホームラン王、打点王)、柳田(31本)、松田(24本)と、チームの中軸とその付近にいるバッターだけで90本(チーム本塁打数はパリーグトップの164本)、2015年以来チームのキャプテンを務め、チームのリーダー的存在だった4番内川は、数字的にはややピークを過ぎていたもののそれでもまだまだ十分全盛期に近い働きが期待できる状態だったなど、近年最強と評されることも多く、しばしば「完全体ホークス」などと言われるチームとなっていました。

シリーズ前の下馬評では、ベイスターズ側が胸を借りる形の戦いを予想する流れが圧倒的で、記憶に残るところだと「4タテを食らわずに済むかどうか」が主要な争点だったように覚えています 笑。

そんな前提があって始まった日本シリーズ。開幕早々ヤフオクドームで二連敗、ハマスタに凱旋した第三戦でまたしても負けてしまったということで、ここでなんかもう、気持ちが切れかけてしまった、あるいは切れてしまったベイスターズファンも少なくなかったのではないでしょうか。

もう日本一はいいから、せめて4タテだけは回避してくれ、というように。

甲子園→広島→福岡と、横浜から遠ざかる形で進む長い遠征後にようやく本拠地に帰ってきた、にも拘わらず第三戦ではとうとうがけっぷちになってしまったということで、試合前の気分的にはろくなものじゃなかったなんてベイスターズファンが大半だったような記憶がありますが、ベイスターズファンにとっての2017年の日本シリーズは、実質ここ(第四戦)から開幕します。

第二戦、第三戦も接戦だったのですが、結局ベイスターズは連敗しました。試合ごとの見せ場はあったとしてもいい記憶に残る形での見せ場にはなり得なかった、せめてもう少し早くお目覚めしてくれればと、今からすると思わなくもないのですが、ここからの三試合が後の語り草となっていきます。

まず背水の陣で臨んだ第四戦と、その勢いで臨んだ第五戦。

2016年の「ハズレ・ハズレ(明大・柳、桜美林大・佐々木の重複指名後の指名)」ドラフト一位ルーキー・濱口遥大投手(2017年はシーズン10勝6敗の大活躍)のノーヒットノーラン未遂(8回1アウトまでノーヒットノーラン)を含む二安打零封でシリーズ初勝利・完勝すると、翌第五戦は先制された後に逆転し、再逆転された後に再々逆転して逃げ切るという大接戦。

三連敗の後に実力で押し切る二連勝で踏ん張って、再びヤフオクドームへ。

あるいはひょっとするとひょっとするかもしれないというような、第六戦前にはそんな気分になっていた記憶もありますが、第六戦を取れれば三勝三敗のタイ、それも三連敗からの三連勝になるということで、シリーズの行方は一気にわからなくなります。

そんな意味でも、多くのベイスターズファンがハマスタ凱旋直後とは全く違った気分で観戦することとなった第六戦は、期待を裏切らない、ものすごい試合となりました。

試合開始直後の二回には、やっぱり地力が違うのかと思わされるような先制(ホークス・松田選手のソロホームラン)をされるのですが、その後5回には、この日意表を突く形でスタメンに抜擢された白崎選手の、まさかのソロホームランで同点、その後ロペス選手の二点タイムリーで3-1と逆転。

ベイスターズサイドの気分は否が応でも盛り上がります。下馬評が下馬評だった中で「完全体ホークス」とがっぷり四つなわけですからね。

その後9回裏1死まで、ベイスターズ2点リードのまま試合は膠着、最終回のマウンドは、シーズン中には深刻な不調も経験したとはいえ、結果的に無二の守護神となって帰ってきた山﨑康晃投手(シーズン4勝2敗26セーブ)に託されます。

この時点でほぼ「このシリーズ行けるわ!」が確信に変わり始めていたわけですが、試合は手に汗握る最後のヤマ場の真っ只中。「行ける!」のは「ここを乗り切れば!」という条件付きの話しになってくるのですが、ここで迎えたバッターは、この日3打数0安打(1三振)と全く振るわなかった、ホークス4番・内川選手でした。

この日限定で言えば、イケそうだといえばイケそうな相手に見えなくもない、とはいえ実績を考えれば逆に3-0だったからこそ怖い相手でもあった(さすがにそろそろなんか来るんじゃないか)という、なんとも不気味な相手に、気合の塊だったベイスターズ抑えの切り札・ヤスアキが相対していました。

この日ここまでの内川選手は確かに沈黙していたのですが、観戦していて一球一球がスリリングだったことは今でもなんとなく覚えています。ちょっとでも気を抜いたら、あるいは何かをミスってしまったら即やられる、そんな緊張感の中、カウント1-1から内角低めギリギリにコントロールされた、キレッキレの、結果論から言うなら運命のツーシームが投じられます。

ちなみにツーシームとは、今もヤスアキ投手の決め球となっている、縫い目に指を添わせるようにボールを握って投げる、落ちる速い球です。右投手の場合右方向、左投手の場合左方向に曲がるように落ちます。比較的最近よくその名が聞かれるようになった変化球で、それ以前からの変化球との比較だと、シンカーに軌道や握りが似た(ほぼ同じ?)変化球です。

鋭い軌道で絶妙なコースにカクンと落ちるツーシーム、「これは打てないだろう」というような球だった記憶があるのですが、まさにその球だけを待っていた、ベイスターズにとっては因縁の相手でもある希代の好打者・ホークス内川によってレフトスタンドに運ばれてしまいます。

後年、内川選手自身がその打席のことについて元・大洋ホエールズの高木豊さんの動画で語っていましたが、打席に立った時の直前までの状況を考え、「ツーシームが来る」ことを読み、ヒットではなくホームランを狙い打ったようです。

ちなみに高木豊さんも、内川選手が”ヤスアキ”のツーシームに的を絞り、ホームランを狙い打ったことをわかっていたようですが、熟練の大打者・内川選手だったからこそ可能となった貫禄の「読み勝ち」ですね。

投げる方が投げる方なら打つ方も打つ方だという、まさに「プロ対プロ」というにふさわしい勝負だった気がしますが、軍配は現ベイスターズの山﨑ではなく、元ベイスターズ、ホークスキャプテン(当時)の内川に上がりました。

この後9回から11回まで、ホークスの最強クローザー・全盛期のサファテがシーズン最長となる3イニングをしっかり抑えた後、延長11回裏にはこの日4打数3三振と全く振るわなかったホークスのセカンド川島がライト前にサヨナラヒットを打って、試合を決めます。

この試合の最後を川島が決めたというのは恐らくホークスファンの記憶に鮮明に残るところじゃないかと思いますが、ベイスターズファンにとってはそれ以上に、9回1アウトからの内川のソロホームランが鮮明に記憶に残るところじゃないかと思ったりもします。

シーズンを通じて成長し、ポストシーズンの激戦を通じてさらに強くなっていったという感のある2017年の若いベイスターズ、その象徴の一人でもあった抑えの切り札ヤスアキに対し、球界最強球団として君臨していたホークスの熟練キャプテンとして、若いベイスターズの前に立ちはだかり、最後の最後で「ベイスターズ優勝」への望みを打ち砕いた、前横浜ベイスターズ所属のホークスキャプテン・内川。

サヨナラ勝ちを決めたのは川島選手だったとしても、内川選手のソロホームランがあまりに絵になりすぎていたということで、「内川にやられたシリーズ」として記憶に残っています、なんてベイスターズファンにしても少なくないのではないでしょうか。

そもそも、2017年の日本シリーズ第六戦は本当に「内川の一発」だけに泣いた試合だったのかと言えば、ベイスターズ側の守備に致命的なミスが幾つか指摘された試合でもありましたということで、それのみに負けたというよりは、まさにとどめの一発的なホームランだったんですよ。

ということで、あれから4年。

もう一度「内川のホークス」と日本一をかけて対戦するベイスターズを見たかったと思うことも一度や二度ではなかったのですが、その内川選手も昨年限りでホークスを退団し、今シーズンよりヤクルトスワローズの所属選手となりました。

思えば色々ありましたよね、なんて結び方も出来そうですが、2017年は”This is my era”(≒今年は自分たちのシーズンだ)という年間スローガンが、結果として有言実行になった一年でした。

横浜出身・在住。現在、主に横浜(みなとみらい線沿線中心)の街歩きガイド記事を書いています。鎌倉・江ノ電沿線街歩きや箱根エリアの他国内小旅行記事をはじめ、その他の話題もボチボチ。サイトへのご意見・ご感想等々は、お手数ですがPCからお願いします。

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