【青春18きっぷの旅:二日目】日本海ひすいラインと信越本線からのオーシャンビュー

上信越

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JR松本駅からリゾートビューふるさとに乗って南小谷まで、その後南小谷で昼食をとった後に今度は大糸線で糸魚川まで。

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この行程で山間部を抜けた後、日本海の沿岸をひた走ることになりました。

日本海ひすいライン

「ひすい」とひすいライン

大糸線で南小谷からたどり着いた糸魚川からは、今度は日本海ひすいラインという、元・JR西日本の北陸本線、現・私鉄(正確には官民共同出資の第三セクター)のローカル線に乗車しました。

ちなみに命名に使われた「ひすい」とは、この地方(特に新潟県の姫川流域)の特産である半透明の緑色をした石のことです。いつからの特産かといえば有史以前(原始時代)からのもので、かつてはひすいで作られた勾玉などが、祭祀用に使われていました。

そのあたりの事情については日本史の授業が懐かしいところとなりますが(笑)、同じく有史以前から日常生活で道具として使われていた黒曜石と共に、「産地」以外の場所でも使われていたという点に、特異性が見いだされます。

ちなみにひすいの場合はほぼ東日本全域で広く使われていた跡が確認されていますが、「ひすい」よりは産地の多い黒曜石の分布は日本全国で確認されています。

このことから、後に律令制下で五畿七道が整備される以前に、既に縄文時代には開かれていた日本国内の交易関係(当時から物流が広く発展していたということ)が推定されるわけですね。

そんな由緒正しい「ひすい」の名を冠したひすいラインに、糸魚川から乗車しました。ちなみに次の目的地はひすいラインの終点・直江津です。

元々JR西日本の管轄下(北陸本線)にあった路線が、北陸新幹線開業に伴ってJR西日本から経営分離され、2015年に第三セクターとして新規に開業しました(直江津ー市振間)。

母体が母体なだけに、ホームも特に改札で分離されておらず、南小谷からの大糸線と同じホームからの出発となりました。

現在は、妙高はねうまライン(直江津ー妙高高原間)と並んで、えちごトキめき鉄道が経営しています。

青春18きっぷが使えない区間にあたるため、別途運賃が必要となります。

 

日本海ひすいライン

大糸線の終点は糸魚川ですが、その糸魚川につく少し前(姫川ー糸魚川間)から、電車は日本海沿いを走りはじめます。よりはっきり「日本海側」を感じることが出来るのは糸魚川を出て少したってからだったような記憶がありますが(下写真は糸魚川発後)

いずれにせよ、ここで本州を縦断したことが明らかになりました。

ここだけの話し(?)、計画段階で一番悩ましかったのが、この「日本海側に抜けるまで」のルートだったんです。同じく長野を抜けるにしても最短で抜けようか、それとも見れるところは見てから抜けようか、あるいはいっそ金沢の方から抜けちゃおうか等々。

結構悩んだ挙句「奈良井を経由する最短ルートを」という形に落ち着いたので、割と感慨深かったですね。

糸魚川では短い接続時間の中、下校時刻を迎えたと思しき地元高校生に囲まれながらの乗車となったので、改めて途中駅で「ひすいライン」をパシャリ。

正面からがカッコ良ければ・・・

側面のペイントもこれまたイカすという、「トキてつ」ひすいラインは中々の電車でした。

そもそも色使いがカッコイイし、一両が大事に作られているのが伝わってくるようです。

そんなひすいラインが走り抜けていく風景はといえば、すぐ傍にある堤防と、車窓から手の届きそうな位置に作られたテトラポット、さらにその向こうにある日本海。

砂浜だって見えています。

さしづめ日本海側の江ノ電といったところでしょうか。

車窓から臨める砂浜の向こうの海といった点、そこはかとなく鎌高前駅からの風景に近いものを感じたりもしましたが、砂浜との距離でいえば、間に国道134号線を含む江ノ電よりは僅差でひすいラインの方が近いのではないでしょうか、といったところですね。

とはいえ、そんなひすいラインも国道(8号線)との並走区間を持っていて、この日の目的地である新潟までの距離なんかが確認出来たりもしました。

うーん・・・あと約140キロ・・・まだまだ結構あるんですね。

とはいえ、ひすいラインの乗車時間自体はそれほど長くなく、およそ40分程度。今にして思えば、40分も乗車したらわりとガッツリ乗ってる方じゃないかという気もするのですが、乗車時にそんなことを思っていたという記憶は微塵もないので、「18きっぷ旅」で感覚がマヒしていたのかもしれません(笑)。

わりとあっという間と感じたひすいライン区間を経て、信越本線エリアに入りました。

@直江津駅

“ETR”とは、Echigo Tokimeki Railway(ひすいラインの運営会社)のことですね。

ようこそとあるのは、ここ直江津駅が”ETR”の始発駅でもあるためのものですが、ここまでひすいラインに乗ってきたものとしては、ここがゴール。

「ここから信越本線に入ります」の合図となりました。

通勤通学で直江津を使う人にとっては日常風景の中のワンシーンでも、18きっぷ旅を使った旅の者としては一期一会の瞬間です。「次にこのボードを見れるのはいつのことになるのかな」なんて思いながらスマホのカメラを向けました。

で、乗り継ぎまでに多少時間があったので、少々構内を見て回ることに。

ひすいラインを降りたホームにあった、お菓子の自販機。やっぱりひすいラインって、観光乗車が多いのかもしれませんね。

駅のコンビニ傍には特産品・名産品の展示コーナー。

越乃Shu*Kuraとは、土日を中心として、「お酒を楽しむ」というコンセプトに基づいて運行されているイベント列車です。

上越妙高駅ー十日町間を走り、越乃=越後、Shu=酒、Kura=蔵、*=米、雪、花を意味しているということのようです。

このオブジェがイベント列車の停車駅を意味するものだということは現地(でのスマホ検索)で知ったのですが、何か特別感はありますよね。

直江津はまた、北越急行のほくほく線の始発駅でもあって、同じホームにほくほく線の電車が止まっていたりします。ちなみに左側がほくほく線です。

今回の旅行では最終日の前日に乗車することとなった、やはり新潟県内の第三セクター鉄道がほくほく線で、新潟の山間部を通る直江津ー越後湯沢間で運営されています。

海沿いにはひすいラインが、山側にはほくほく線が、それぞれ直江津をターミナルとする形で結ばれています。

そんな観点からだと、ローカル線乗車をメインとした新潟観光をする際、直江津は一つのポイントになってくる駅にあたるのですが、機能性以外にも、夕暮れ時ののんびりしたホームの雰囲気がとても良かったです。

ほくほく線と、越乃Shu*Kuraオブジェ。

ご当地感の塊、これを撮らない手はないでしょう。またいつか! なんて一枚ですね。

 

信越本線へ:日本海を臨む車窓からの風景

しばしホームでの時間をすごしたのち、この日のゴールである新潟駅、その手前にある信越本線の乗換駅である長岡駅へ向けての旅が始まりました。

ここからは、ひすいライン顔負けのオーシャンビュー路線となります。

砂浜がすぐ横。距離感ゼロの車窓風景です。

ここまで車窓からの風景が見ごたえ満載の路線、そうそうあるものじゃないでしょう。特に青海川ー鯨波間ですね。ほぼ車窓からの風景にくぎ付けになってしまいました。

時間がまた良かったのでしょう。日本海の夕暮れ時って、独特の風情がありますからね。

とはいえ、直江津での乗車時点ですでに夕方です。

信越本線の乗換駅である長岡までの乗車で日本海側の夕日は落ち、以降は夜間の車窓風景となりました。

 

長岡から新潟へ

信越本線の乗り換え駅だった長岡についた時点で19時過ぎ。長岡は、かなり昔に山本五十六記念館を見て以来観光はご無沙汰なのですが、また機会があったらゆっくり見てみたいところです。

山本五十六元帥・海軍大将の他、司馬遼太郎さんの小説『峠』の主人公だった越後長岡藩家老・河井継之助のお膝元でもある長岡、日本人の琴線に触れる数々のドラマを生み出した時代、実は結構な偉人さんを排出している地でもあるのですね。

そんな長岡ですが、今回は信越本線の乗り継ぎ駅だったということで、わずかに滞在したのちにさらに新潟駅を目指しました。

陽が落ちた新潟県内を新潟駅に向けて淡々と進む電車内、一つ気づいたこととして、新潟の電車内で一人でいて、かつ起きている人がスマホを見ている率が、ほぼ100%に近いように感じました。

もちろん、それが正しい認識なのかどうかはわかりませんが(たまたまそうだった、というようなことも考えられなくもないですしね)、かくいう自分も電車内では結構な長時間スマホをチクチクやりつつ(沿線風景の撮影とかポケモンGOとか)、本を読んだりスマホをいじったりという時間を過ごしたのち、20時40分新潟着。

途中観光をしながら、食事を含めながら、およそ12時間がかりの道中でした。

この日の朝はまだ奈良井宿にいたんだってことを考えたら「ようやく着いたぜ~!」「いやーお疲れ!」といった感じですが、せっかく新潟に着いたのだからと、この日の宿へのチェックイン後、駅前の繁華街へ「旨いもの」を求めて繰り出しました。

(続く)

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