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【横浜街歩き/元町中華街エリア】横浜市イギリス館とローズガーデン

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【横浜街歩き/元町中華街エリア】横浜市イギリス館とローズガーデン

1937年(昭和12年)、開港期以来の英国ゆかりの当地にイギリス総領事公邸として建てられた建物を1969年(昭和44年)に横浜市が取得、2002年(平成14年)から「横浜市イギリス館」としての一般公開が始まりました。

それぞれ、昭和12年は盧溝橋事件の発生年、昭和44年は左翼学生による東大安田講堂事件発生年、平成14年といえば北朝鮮に拉致された日本人の存在が北朝鮮によって公式に認められ、かつ5人が帰国した年にあたるというように、イギリス館にとっての節目の年は、なぜか戦前戦後・昭和平成を問わず社会的にインパクトがある、それも時の世相を反映したかのような事件の発生年にあたっています。

何か因果なものを感じなくもないとも取れそうですが、まぁ、単なる偶然ですね。

港の見える丘公園内にある「イギリス館」は旧イギリス総領事公邸で、日本大通り地区にある開港資料館の旧館が、かつての総領事の職場である旧英国総領事館です。

開国後のイギリスの日本進出では、函館をはじめ長崎や新潟等、開港地には軒並み領事が着任し、領事館が置かれることになったのですが、当時の列強にとって開港の突破口となった横浜には総領事が着任し、総領事館とその公邸がおかれました。

現在、港の見える丘公園の真ん中に位置するローズガーデンとイギリス館は、展望台や文学館エリア、山手111番館等と並ぶ公園の名物です。

その名が示す通りにバラの見ごろがローズガーデンの見ごろであるともいえますが、ローズガーデンにはバラ以外の花も植えられているほか、イギリス館周辺の花壇にしてもローズガーデンだけではないので、ほぼ一年中何かしらの花が咲いていて、いつ訪問してもそれなりに楽しめます。

イギリス館前の花壇が「ローズガーデン」としてバラを売りにしていることは、第一にはイギリスの国花がバラであることに由来していますが、イギリス館一般公開に13年先行して、平成元年(1989年)以降横浜の市花もバラになったことも命名に意味を与えています。

ガーデン内のバラの見ごろは、ざっくりですが毎年初夏(5月中旬~6月中旬)と、秋(10月中旬~11月中旬)の年二回です。バラの開花状況や植えられたバラに関する情報等については、横浜市の公式サイト観光情報サイトにも記載があります。

庭園全体では、そのほかの季節にも何かしらの花が見ごろになっていることが多いほか、イギリス館館内でも各種イベントが開催されています。

イギリス館周辺

バス通り側公園入り口と、イギリス館入り口。

上の写真にある表の入り口の他、かつて総領事館の使用人が利用した通路が今も残されています。この門のすぐ左にあります。

メイドさん用通路は階段を上って、壁伝いの道です。

イギリス館、玄関。

玄関を入ってすぐのところには、光を取り込むための穴があけられています。

イギリス館前のローズガーデン。

ローズガーデンからイギリス館を見ると、イギリス館の上に煙突が4本立っているのが分かりますが、煙突の数は、当時の西洋館にとって「富の象徴」だと判断されていたようです。

ローズガーデンにはガゼボも用意されています。映えスポットの1つですね。

ローズガーデンからのぞむ横浜港方面。

 

イギリス館・館内

イギリス館が作られた当時の海外から日本への渡航は船旅が原則でした。イギリス館の設計にあたったイギリス政府工務局上海事務所にしても、日本への長い船旅の途上の事が設計に強い影響を与えたと考えられています。

そのことが反映されたのが、館内の階段の手すり等に見られる、巻貝のようなデザインだとのことです。

館内丸ごとという感じで徹底された「船仕様」では、窓についても、船を思わせるような丸窓が用いられています。

現在女子トイレとして使われている入り口傍の空間は、かつてロッカー(衣装室?)だったようで、この洋服掛けについては当時から残されているとのことです。

多くの(というかほぼ全ての)横浜山手の西洋館の特徴として挙げられることの一つに、「メイドさんとご主人様一行の連携の跡」が遺されている点があります。

イギリス館の場合は、総領事やその賓客と、総領事館付の使用人の関係ということになりますが、各部屋にはメイドさん=使用人を呼ぶ際のボタンが備え付けられていて、メイドさん側の控室には、その呼び出しランプが点灯する機械が備え付けられています。

呼び出しの際にはライトが点灯する、ライトが点灯したらその部屋に向かっていく、そんなやり取りがかつてのイギリス総領事館(や、多くの西洋館)では繰り返されていたんですね。

 

開園情報&アクセス

開園情報

施設名 開園時間・休館日 入場料
横浜市イギリス館 9:30~17:00(7・8月は~18:00)
休館日:毎月第4水曜日、年末年始(12/29~1/3)
無料
ローズガーデン 年中無休 無料

 

アクセス

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