【横浜街歩き/元町中華街エリア】ワシン坂と聖坂

元町・中華街エリア

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【横浜街歩き/元町中華街エリア】ワシン坂と聖坂

ワシン坂

港の見える丘公園前、さらには谷戸坂へと続いていく坂のはじまりとなっている、ワシン坂の入り口。ここからしばらく急な坂道が続きます。

ハッキリとした由緒がありそうなインパクトを持つ”ワシン坂”の名称ですが、由来には諸説あります。

一番有力っぽい(尤もらしく聞こえる)のは日米「和親」条約の”ワシン”がそのまま坂の名前になったという説でしょうか。ほかには「湧き清水」坂、あるいは「鷲見」坂がなまってワシン坂といわれるようになったなんて説もあるようです。

一説によると「ワシン坂」の名前の由来になったとされる湧き水が、「ワシン坂入口」信号横にあります。

ワシン坂の湧き水は今でも生活用水として使われているのですが、残念ながら、現在は飲用には適しません。

急な上り坂、上りはじめに出てくるのがワシン坂病院です。

よく見ると窓に鉄格子がついていたり、屋上階のフェンスが内側に戻る形の鉄条網ぽい形だったりと、ちょっと物々しい見た目が特徴です。

そんなワシン坂病院のすぐ裏手あたり、上り坂の左手にあるのがワシン坂公園。こじんまりした公園ですが、

高台にあるので、天候次第では今でも富士山が見えます。眼下に広がるのは、北方(きたがた)町、本牧町、本郷町あたり。JR根岸線の山手駅方向です。

ワシン坂公園のすぐ横には、”猫坂”と呼ばれている、結構急な階段坂があります。名前の由来は、かつて昭和の頃に捨て猫が多く捨てられ、結果猫が多く住みつくようになったことからのものだとのこと。猫ちゃんのためにも人間のためにも、きちんと飼うか、里親を探すかするのが良いですね。

ワシン坂公園や猫坂とは反対側、海側に広がる新山下方面にも視界は開けていて、すぐ近くの花、遠くのベイブリッジと、結構文句ない景色が広がります。

アメリカ国務省の日本語研修所があるのもこの付近。青の外交官ナンバーの車が停まっているのが道沿いに見えます。

米国務省の日本語研修所は、日本に赴任する米国の外交官が日本語研修を受けるための学校ですが、つい最近、元町・中華街駅前の「シドモア桜」から作られた苗木がこの日本語研修所に植樹されたことが話題となりました(’19.3.31付読売新聞朝刊)。

そんな一帯からも、やはりはるか遠くに富士山が見えます。高層建築などなかった時代であれば、さぞやはっきり見えたことでしょう。

ワシン坂を上りきった辺りには、猫坂傍のワシン坂公園と名前のよく似た”ワシン坂上公園”という海側を臨む公園があって、

向かいには山手ヘレン記念教会というプロテスタント系の教会、同じ通り沿いのもう少し先には、やはりプロテスタント系の山手ロイストン教会があります。どちらも結婚式場として人気のある教会のようです。

キリスト教系の教会が多く、キリスト教とのかかわりも深いというのも元・居留地の故ですが、この付近からそろそろ道沿い風景が「港の見える丘」風になってきます。

そのまま道なりに進んでいくと出てくる赤レンガ風の建物は、近代文学館横にある、横浜インターナショナルスクール(以下YIS)の建物です。

YISは丘公園前にもありますが、ここには幼稚園と講堂が置かれているようです。

YISは1924年(大正13年)創設の伝統校ですが、2021年を目途に本牧地区に移転するということで、少し前に話題になりました。

さらに歩くと山手111番館が出てきて、

通りの反対側にはYISの校舎。

日本の学校でいうところの小学校~高校までの過程がこのキャンパスに設置されています。ちなみにYISのグラウンド等はこの校舎の裏手、陣屋坂沿いに広がっています。

YISの前、イギリス館横を通過すると、

谷戸坂方面へ進みます。

以下余談として、ワシン坂は、いわゆる「横浜山手」の文明開化イメージとは裏腹に、「心霊」だったり「事件」だったり「噂」だったり、挙句「2ch」が来てみたりと、Google検索のサジェストで二番目以降に並ぶキーワードを見ていると、割と物騒なワードが付いてくる一帯となっています。

“ワシン坂”検索で付いてくるそれらの物騒なサジェストの根拠ですが、時は現在の中区山手町が”The bluff”と呼ばれていた、外国人居留地時代にさかのぼります。当時の居留地界隈、現在のワシン坂病院がある場所で殺人事件(被害者加害者共に英国人)が発生したという「かつて」が、ほぼすべての風評のはじまりに位置する話になっています。

100年以上前の話し、そもそも現在とは法的な性質が異なる土地だった時代の話ではあるのですが、居留地の社交クラブの支配人だった英国人男性が自身の妻によって殺害(ヒ素による毒殺)されたと結論づけられた事件は、当時の外国人居留地を震撼させた、中々センセーショナルなものだったようです。

後の世、それも日本人の筆によるものですが、この事件についてはノンフィクション本(横浜・山手の出来事)も残されています。

まぁ、そんな話しも今は昔。

ワシン坂入り口から入った場合、急こう配の部分を上りきった辺りから坂道は緩やかになり、景色自体もかなり良くなってきます。聖坂への分岐が出てくるのは大体そのあたりのところですが、それぞれの坂道を上りきった後の風景は、一見の価値ありです。

 

聖坂

ワシン坂方面からであれば、ワシン坂上公園を上り方向に歩き、最初に出てきたY字路を左に折れた方向に下ります。

港の見える丘公園方面からであれば、”近代文学館入口”の交差点から二つ目の交差点、直進方向に”7時~9時進入禁止”の標識がある交差点を右折して下る坂が聖坂です。

結構急な坂道ですが、きれいに舗装されていて、坂の途中には日本水上学園と養護学校があります。

元々は、水上で生活していた横浜港の艀(はしけ=小舟)の船頭さんの子供のために作られた学校としてはじまったのが日本水上学園です。

艀を生業とするには船頭さん自身が水上で生活する必要があった、その場合、家族に同行する形で生活している子供の教育環境が難しくなる場合がほとんどだったことから、その状況を改善するために作られた学校だったのですが、現在は児童の自立支援のための学校(日本水上学園)、養護学校(聖坂養護学校)として機能しています。

現在はピーク時に比べると艀事業の仕事量もかなり減ったようですが、今でも本牧ふ頭の沖合には警戒船を見かけたりしますし、港にはなくてはならない仕事の一つだったりするようです。

坂の途中、水上学園傍の道沿いにあるのは聖坂公園です。

ワシン坂へとつながる坂道の交差点からは既に結構下った地点にある公園で、ここからもう少し下ると見晴トンネルの入り口があります。

聖坂公園内から臨んだ聖坂。

聖坂公園内の様子。

聖坂からまっすぐ伸びた道は本牧通りに直交しますが、坂道下の交差点名は”見晴(みはらし)トンネル”です。見晴トンネルへは、本牧通りを”見晴トンネル入り口南側”交差点で、横浜方面から来たのであれば左折します。

聖坂公園の真下は見晴トンネルで、ワシン坂から続く坂道の下を通っています。

 

アクセス

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聖坂

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