【秋の妙高・安曇野ドライブ旅 その1】初車中泊は関越道・赤城高原SAにて

妙高・安曇野ドライブ旅

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【秋の妙高・安曇野ドライブ旅 その1】初車中泊は関越道・赤城高原SAにて

深夜スタートのドライブ旅

秋の妙高・安曇野まで、昨年夏に18きっぷで旅したルートを逆から進む形のドライブ旅へ出て来ました。

今回は、いつものドライブ旅と違って深夜スタート、車中泊を行程に含める形のドライブでしたということで、23区内を通過するルートを取ったとしても、出だしは割とすいすい進んでいけることが多かったです。

まずは首都高から関越へ、そこから日本海に抜けるルートを目指しました。

 

深夜の高坂SA

若干思いつき気味なスタートではあったのですが、日付が変わる少し前、23時過ぎに横浜をスタートしました。

都内を抜け、埼玉に入ってしばらく走った後、高坂サービスエリア(NEXCO東日本ドラぷら高坂SA下り“)で最初の休憩を取ったのですが、駐車場の様子は完全に深夜のそれでした。

パーキングに入って早々目を引かれたのは、恐らくはトイレ休憩中であろう、深夜の高速バスです。

数年前、興味本位で深夜バスに初乗車したときのことを思い出しますが、その他、この時間(深夜、日付け替わり後)のSAに長時間駐車している車は、ほぼ車中泊車でしょう。

渋滞ゼロ、気分良くすいすい走れた後でこういう風景を見てしまうと、ドライブ旅のスタートのあり方を改めて考えさせられたりもします。

もちろん朝発、昼発の通常のドライブ旅(例えば同じく新潟を目指した、下道でのドライブなど)もいいものなのですが、高速を使った深夜発のドライブ旅にも、それらのドライブ旅とはまた違った魅力がありますからね(ということは、この時とは違った切り口で、翌朝改めて思わされることになりました)。

深夜のサービスエリア、やはり一番多いのは大型トラックですが、

大型車から感じる圧迫感とは対照的に、SA全体はひっそりしています。

特に休日昼間なら、店内はもとよりお店前の空間まで盛況なのが高坂SAで見慣れた風景ですが、

さすがに深夜はひっそりしています。

雰囲気がそのまんま、夜中のSAですね。

SA内のそこかしこ、昼間の活気と比べたらさすがに見劣りしますが、

それでも需要はあるということなのでしょう。

一部のお店は、深夜も営業中だったようです。

 

深夜の赤城高原SA

その後AM2時30分過ぎ、車中泊地に選んだ赤城高原SA(NEXCO東日本ドラぷら赤城高原SA下り“)に到着しました。

赤城高原SAは、高坂SAに比べると小さいSAです。

どちらかというと高坂SAの方が車中泊に適していそうではあったのですが、起きた後のことを考えたら「ここまでは進んでおきたい」というポイントが赤城高原SAだったということで、先を急ぐ形で赤城高原まで進みました。

翌日新潟まで出ることを考えたら、埼玉まででとどまるのか、群馬までは出ているのかで、スタート時の気分的にも若干の違いが出てきますからね。

赤城高原SAと高坂SA、双方を比べるのであれば高坂SAの方が車中泊しやすそうには見えましたが、赤城高原SAは赤城高原SAで過ごしやすく、少なくとも今回の車中泊では、しっかり睡眠をとることが出来ました。

(”私見・車中泊について”は、【関越道SA&PAめぐり】赤城高原SA上り(サービスエリア)に移動しました)

 

早朝の赤城高原SA

その後、「バタン、バタン」という、車のドアの開閉音が目覚ましになる形で目が覚めると、既に夜が明けていました。

時間は朝の8時過ぎ。

カーテンをめくると、車内に朝日が差し込んできました。

車中で身支度を整えてから、SAのレストランまで朝食へ。

セダンの後部座席をフルフラットにして作った寝台なので、寝れるには寝れるのですが、身支度には若干の慣れが必要になりそうです。

それでも、一歩車外に出た瞬間に感じた開放感・爽快感はたまらなかったです。

好天にも恵まれ、目覚めて早々に旅気分全開。同時間帯に都内を抜けるプランと比較すると、爽快感が段違いでした。

前日夜は「やはり深夜独特の開放感は捨てがたい」なんて思ったりもしたのですが、車中泊最大の魅力は「目が覚めた時点ですでに旅が始まっていること」にあるのかもしれないですね。

昨今の車中泊ブーム、ソロキャンプブームにも納得の目覚めでしたということで、下り関越道の進行方向正面(北方向)にあるのが谷川岳、左(西方向)に上信越高原、右(東方向)に尾瀬や日光の山々があります。

開店したてのSAのレストランでは、山菜そばを頂きました。

やっぱり山の傍まで来たら一度は山菜を食べたいです、ということで、とても美味しかったです。

 

谷川岳PA

朝食後、ほどなく赤城高原SAを出発し、新潟方面へと向かう道中。

軽く紅葉がかった周囲の山々が綺麗だったのでということで、谷川岳PA(NEXCO東日本ドラぷら谷川岳PA下り“)でも休憩を取りました。

レストラン等のすぐとなりにあるのは、「谷川の六年水」。飲用に適した湧き水です。

何を食べてもハズレがない、食べるもの食べるものみんな美味しいという新潟の食の原点にあるような水ですが、本当においしかったです。

結局この後、赤城高原SAの山菜そばだけだとちょっと量的に物足りなかったということで、

谷川岳PAでもモツの煮込みをいただき、先を急ぐこととしました。

もちろん、もつ煮もとても美味しかったです。

(続く)

 

アクセス

高坂SA(関越道下り)

 

赤城高原SA(関越道下り)

 

谷川岳PA(関越道下り)

横浜出身・在住。現在、主に横浜(みなとみらい線沿線中心)の街歩きガイド記事を書いています。鎌倉・江ノ電沿線街歩きや箱根エリアの他国内小旅行記事をはじめ、その他の話題もボチボチ。サイトへのご意見・ご感想等々は、お手数ですがPCからお願いします。

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