【国内小旅行/冬の終わりの札幌へ その6】札幌市時計台

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【国内小旅行/冬の終わりの札幌へ その6】札幌市時計台

札幌市と時計台

札幌農学校の演武場

札幌市中央区の中心部に「かつて」がポツンと残されたような西洋館風の建物は、元々は現在の北海道大学の前身である札幌農学校の演舞場・中央講堂・研究室等として、現在地より100メートルほど北側に作られました。

マサチューセッツ州立農科大学(北大の前身である札幌農学校のモデル校)に倣う形で設けられた武芸科(兵学科)の授業などが行われたこの建物に時計台が設置されたのは、明治14年(現在地への移転前)の話。

時計台に設置された塔時計は海外からの輸入品ですが、横浜を経由して札幌に渡ったようです。

パネルによる解説では、かつての時計台が札幌農学校の施設として設計された時の原案も展示されていますが、教育兼研究機関施設感が満載で、それ以外の何物でもない様子が伝わってきます。

今の時計台とは似て非なる施設としての期待がよせられていたあたり、時計台の歴史を感じさせますよね。

 

「時計台」へ

札幌農学校の演武場が「時計台」と呼ばれるようになったのは、札幌中心部の街区整備に伴って現在地へ移転した明治39年(1906年)以降の話しですが、元々の目的を経て「時計台」が現在の機能を有するようになったのは、昭和も半ばを過ぎた昭和42年(1967年)のことで、以降、札幌の歴史を展示する施設として利用されながら今に至ります。

ということで、館内には札幌農学校の歴史とともに、時計台の歴史や北海道の郷土史、時計台を絡めた文化史、道内の文化財等々についての展示が常設で行われているほか、

ホールとなっている二階では、かつての講堂の様子(?)が再現されています。

言うまでもありませんが、壇上のベンチに座っていらっしゃるのは、札幌農学校初代教頭のウィリアム・スミス・クラーク博士です。

演題の上では、クラーク博士とツーショットで記念写真を撮ることが出来ます。

クラーク先生は、世間一般的には”boys, be ambitious!“の名言を残したとして知られる先生ですが、それ(boys, be ambitious)が本当にクラーク先生の発言なのか、本当だったとして当初より名言として扱われていたのか等々、発言の真相や細かいニュアンスの捉え方には諸説あるようです。

二階では、時計台にもついている「星のマーク」=五稜星についての説明もなされていますが、

この星には、サッポロビールの星のマークと全く同じ由来があるようです。五稜星はかつての開拓使のシンボルで、道庁の旧本庁舎や中島公園の豊平館でも、同じ星のマークが使用されています。

他には、

横浜山手の西洋館では今も現役で使われている(イタリア山庭園にあるブラフ18番館の窓が、一部このタイプのものだった記憶があります)、かつての時計台で使われていた上げ下げ窓の展示や、

お金を入れるとピカピカ光る時計台のミニチュア(結構豪快に光ります)、

札幌農学校時代に設置されていた塔時計の装置、

名著『武士道』の著者であり、国際連盟事務次長、旧制一高校長・東京女子大初代学長などを勤めた、札幌農学校の卒業生である新渡戸稲造自筆の書などなど。

史跡巡りに多少なりとも興味があれば、割とお腹いっぱいになれるであろう施設となっています。

 

なぜ「がっかり」なのか

札幌の時計台というと、しばしば「日本三大がっかり観光地」(ほか二つは長崎のオランダ坂、高知のはりまや橋)などと揶揄されることがある、あまり評判のよろしくない施設だというイメージ(先入観)が先行することがあります。

なぜかと問われれば答えは一つ、現在の時計台の周辺環境にその理由がありますが、この点は他の二つの「がっかり」スポットであるオランダ坂、はりまや橋にも共通する理由のようです(かつての姿をとどめていない、観光スポットらしくない、等々)。

札幌の時計台の場合、周囲を高層ビルに囲まれていたり、

時計台内からもその様子が確認出来たり。

史実と都市伝説が混在する多くの逸話を持つ将門塚ほどではありませんが、ロケーションが都心そのものであることは全方位から伝わってきます。

なのでいいたいこと(「がっかり」という評)にしても、わからなくはないというのが本当のところです。

元々今の時計台の隣には、昭和30年代まで、移転前の豊平館(現在は中島公園内に移築されています)が建てられていたようなので、あるいはその時代を知る人たちから率直なところが言われるようになったのでしょうか。

その辺はわかりませんが、もし時計台と豊平館が今でも大通公園傍で並び立っていれば、仮に都心部にあったとしても壮観な眺めとなっていたことでしょう。

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だがしかし札幌には札幌の都合があり、都市計画があります。残念ながら、というところですね。

結果「北海道あるいは札幌+時計台」という、どこかロマンティックな郷愁を感じさせるような語感へのイメージだけを持った状態で、時計台を初めて訪問することを考えた場合。周辺環境が醸す現実は旅行者の目にどう映えることになるんだろうと想像すれば、確かにムードもへったくれもなさそうだという話になりそうです。

そもそも何ゆえにイメージだムードだという評が付きまとうことになるのか、挙句「三大がっかり」など言われてしまうのかと言えば、やはりエリアを代表する観光スポットになっているという期待の大きさからのものでしょう。

元々期待されていなければ、あるいは世に知られていなければ、がっかりも何もありません。この点からは、観光地としての札幌・北海道の人気の高さを推しはかることもできそうです。

ということで「がっかり」の根拠としては、時計台自体がどうだではなく、まずはロケーションから、次いで周辺環境も含めた時計台への期待の大きさから、不本意にもそのように評されてしまう一面があるのだと概ね結論づけられます。

もし札幌の時計台が元々羊ヶ丘展望台のようなところにあったとしたら、それだけで現在の評価は大分違ったものになったでしょうからね。

この点、明治の世に一度移転してはいますが、元々そこにあったのは時計台の方なので、時計台に文句を言うのは筋違いもいいところじゃないかと思ったりもするのですが、やはり現実は現実です。

がっかりをがっかりと感じないためには、あるいはがっかり度を減らすためには、「建物だけをみる」ことも一つのポイントです。初訪問ではない、久しぶりの今回の時計台訪問では、館内への満足度がとても高かったので、「がっかり」は感じずに済みました。なので、もし「これから訪問する」時計台に対して寄せる期待があるのであれば、それは周辺環境ではなく施設内部の充実度に向けるのが無難です。

 

アクセス/公式サイト

札幌市時計台公式

アクセス

大通公園のテレビ塔からは至近距離、北海道庁も徒歩圏内にあります。

横浜出身・在住。現在、主に横浜(みなとみらい線沿線中心)の街歩きガイド記事を書いています。鎌倉・江ノ電沿線街歩きや箱根エリアの他国内小旅行記事をはじめ、その他の話題もボチボチ。サイトへのご意見・ご感想等々は、お手数ですがPCからお願いします。

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