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【秋の鎌倉御朱印巡り】”縁切り寺”東慶寺(JR横須賀線北鎌倉駅下車、円覚寺傍)

御朱印巡り

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【秋の鎌倉御朱印巡り】”縁切り寺”東慶寺(JR横須賀線北鎌倉駅下車、円覚寺傍)

東慶寺

about 東慶寺

JR横須賀線・北鎌倉駅傍にある東慶寺(公式サイト)は、1285年、円覚寺を創建した鎌倉幕府第八代執権・北条時宗の妻である覚山尼(かくざんに)によって開山(=信仰対象としての形が整えられたことです)され、鎌倉幕府第九代執権・北条貞時によって開基(=信仰対象に、経済的な実態が伴った状態です。創建とも言われます)されました。

“覚山尼”という法名は、円覚寺を開山した無学祖元が付けたものだといわれています。

現在は禅宗(臨済宗円覚寺派)のお寺ですが、かつては縁切りを望む女性のための駆け込み寺=縁切寺だったという由緒を持っています。

1871年の寺社領上知令(いわゆる廃仏毀釈)をきっかけとして、最終的に1902年(明治35年)に尼寺としての役割を終えるまで、東慶寺は約600年間縁切寺として機能してきました(参考:東慶寺公式サイト東慶寺のこと“)。

 

縁切寺として

結ばれた縁の全てが良縁であればそれに越したことはありませんが、数ある良縁の中に一定数の悪縁が混じっていることもまた、世の常です。かといってそれを女性側から切りたいなどという場合であっても、封建制度(土地を介して主君と家臣が結ばれた主従関係)が社会の仕組みとなっていた時代には、その制度に付随する形の決まり事として、原則として男性側からの意思表示がなければ公式に離縁が成立しませんでした。

その時代の離縁の”例外ルート”にあたるのが、特定のお寺(縁切寺)に女性が駆け込み、かつ三年間寺社での修行を積むという方法です。そうすることによって最終的に女性側からの意思で縁切りが実現したという、そんなお寺として機能していたのが東慶寺だったんですね。

その昔は”出雲にて結び鎌倉にてほどき””悔しくば訪ねてきてみよ松ヶ丘”などと(縁にまつわる願掛けと実情が)川柳で謳われたこともあったようですが、”出雲”とは縁結びの神様である大国主大神(おおくにぬしのかみ)が祀られた出雲大社(公式サイト)、”鎌倉にて”の鎌倉が東慶寺にあたります。

 

東慶寺へ

山門へと続く、短いながらもどこか俗世間と隔絶されたイメージを与えてくるように見えなくもない階段と、かといって特に厳ついわけではない、どこか優しいイメージを与えてくるようにも見える山門のアンバランスさ、

双方のイメージの総和に、ぱっと見が伝える東慶寺一流の個性が宿っています。

 

東慶寺・境内

現在の”元・尼寺”東慶寺は、一年を通じて様々な花が楽しめる、紅葉の季節である秋は紅葉が楽しめるお寺となっています。

山門から伸びた参道上には、金仏が置かれていますが、

そのすぐ右手にある本堂前の門の上では葉が色づいています。

なお、東慶寺の旧仏殿は、1907年=明治40年に横浜・三渓園に移築されています。

 

用堂尼墓所

東慶寺の歴史上大きな出来事としては、後に建武の新政を興すことになる第96代天皇・後醍醐天皇の皇女・用堂尼(ようどうに)が、第5世の住職として東慶寺に入寺したことが挙げられます。

後醍醐天皇皇女・用堂尼の墓所は、現在も東慶寺内にありますが、以後の東慶寺は「松ヶ岡御所と称され、寺格の高い尼寺として名を馳せる」(東慶寺の由緒書きより)ようになり、室町時代には鎌倉尼五山第二位に列せられます。

 

東慶寺と天下人の縁

その後江戸時代には豊臣秀頼の娘(俗名不詳)が東慶寺の20世住職・天秀尼(てんしゅうに)となったことによって、さらに東慶寺の寺格が上がりました(以下、豊臣秀頼の娘=天秀尼として続けます)。

大坂夏の陣(慶長20年=1615年)では、天秀尼の父・豊臣秀頼(太閤秀吉の実子)と、豊臣秀頼の母・淀殿(太閤秀吉の側室であり、天秀尼の祖母)が共に自害したことによって、戦国大名・豊臣家は滅亡しますが、命を救われた豊臣秀頼の娘、後の天秀尼は、はじめ尼僧として東慶寺に預けられ、やがて20世住職”天秀尼(てんしゅうに)”となりました。

ちなみに天秀尼が救われたのは、豊臣秀頼の正室・千姫(天秀尼の義母)が徳川幕府第二代将軍・徳川秀忠の娘であったこと、さらには秀忠が徳川家の始祖・家康の実子だったという、徳川家と義理の縁戚関係を持っていた(千姫の養女が天秀尼だったという関係です)ことによっています。

その結果、豊臣家の血を引く天秀尼には鎌倉に新天地が用意されるのですが、そもそも豊臣家と鎌倉の地に最初の縁ができたのは、天秀尼の祖父にあたる豊臣秀吉の小田原攻めの後のことです。

秀吉の小田原攻めは、鎌倉で代々執権を務めた北条氏相手の戦いではなく、戦国武将・北条早雲を祖とする後北条氏が滅亡した戦いですが、小田原征伐後の秀吉は、かつての鎌倉幕府の政庁を尋ねる目的で鎌倉入りしました。

天下統一を目前に控えた秀吉が小田原征伐後に縁を持った鎌倉の地に、全てが終わった後の孫娘が尼僧となり寺を預かる運命が用意されていたと見るなら、豊臣家にとっては因果なものだとも取れるところかもしれませんが、東慶寺の寺格自体はこのことによってさらにあがりました。

 

東慶寺・御朱印

 

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