【鎌倉街歩き/秋の鎌倉御朱印巡り】”縁切り寺”東慶寺

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【鎌倉街歩き/秋の鎌倉御朱印巡り】”縁切り寺”東慶寺

東慶寺は元尼寺、現在は禅宗(臨済宗円覚寺派)のお寺です。

円覚寺を創建した鎌倉幕府第八代執権・北条時宗の妻である覚山尼(かくざんに)によって開山され、鎌倉幕府第九代執権・北条貞時によって開基(=創建)されました。

ちなみに”覚山尼”という法名は、円覚寺を開山した無学祖元が付けたものだといわれています。

山門に続く、どこか俗世間と隔絶されたようなイメージを与えてくるように見えなくもない階段と、どこか優しいイメージを与えてくる山門のアンバランスさ。

ここに、ぱっと見が伝える東慶寺一流の個性があるのですが、北鎌倉駅傍にある東慶寺は、かつて縁切りを望む女性のための駆け込み寺であったという由緒を持っています。

もちろん、結ばれた縁の全てが良縁であればそれに越したことはないわけですが、人の世にそんな都合のいい話しが存在するはずもありません。

数ある良縁の中に一定数の悪縁が混じっていることもまた常なわけですが、かといってそれを女性側から切りたいなどという場合であっても、かつては「原則として」男性側からの意思表示がなければ公式に離縁が成立しませんでした。

江戸時代までの、封建制度が社会の中枢を形作っていた時代の話しですね。

そんな時代に用意された「例外」ルートが、この寺に女性が駆け込み、かつ三年間寺社での修行を積むという方法です。

そのことによって、女性側からの意思で縁切りが実現したという、そんなお寺として機能していたのが東慶寺でした。

その昔は「出雲にて結び鎌倉にてほどき」などと川柳で謳われたこともあったようです。

「出雲」とは「縁結びの神様」である大国主大神(おおくにぬしのかみ)が祀られた出雲大社、「鎌倉にて」の鎌倉が東慶寺にあたりますが、そんな東慶寺、山門の内側から。

かつての「縁切寺」時代には、このこじんまりとした境内に人の数だけの「救い」があり、お寺の内外を境界線とした数々の人間ドラマがあったのですね。

山門から伸びた参道上には、金仏が置かれています。

写真右側、本堂前の門の上では葉が色づいています。

「後醍醐天皇の皇女・用堂尼(ようどうに)の入寺以後は、松岡御所と称され、寺格の高い尼寺として名を馳せる」ようになり、室町時代には鎌倉尼五山第二位に列せられた他、江戸時代には豊臣秀頼の息女(=娘)が東慶寺の20世の天秀尼(てんしゅうに)となったことで、さらに寺格が上がります。

上記「」内は東慶寺の由緒書きからの引用ですが、北条時宗の妻・覚山尼によって開山されたのが1285年、その後1871年の寺社領上知令(いわゆる廃仏毀釈)をきっかけとして、やがて1902年(明治35年)に尼寺としての役割を終えるまで、約600年間縁切寺として機能してきたようです。

ちなみに秀頼の息女・天秀尼(俗名不詳)は、大坂夏の陣(慶長20年=1615年)で父である秀頼、祖母である淀殿(祖父・秀吉の側室)が共に自害し豊臣家が滅亡した後、「太閤・秀吉の死後、豊臣家の敵となった」元五大老筆頭・徳川家康に命じられて20世の天秀尼となりました。

家康がお膳立てした天秀尼への厚遇は、当時の世相にあって様々な縁が入り乱れる中、最終的に天秀尼当人が家康の孫娘の養女であったことによっているようです。

そもそも豊臣家と鎌倉の間に最初の縁ができたのは、天秀尼の祖父にあたる豊臣秀吉の小田原攻めの後のことだとされています。

秀吉の小田原攻めは、鎌倉で代々執権を務めた北条氏相手の戦いではなく、戦国武将・北条早雲を祖とする後北条氏が滅亡した戦いですが、小田原征伐後の秀吉は、かつての鎌倉幕府の政庁を尋ねる目的で鎌倉入りしました。

天下統一を目前に控えた秀吉が小田原征伐後に縁を持った鎌倉の地に、「全てが終わった」後の孫娘が尼僧となり寺を預かる運命が用意されていたと見るなら、豊臣家にとっては因果なものだとも取れるでしょう。

ただし前記したように、このことによってさらに東慶寺の寺格はあがりました。

「太閤」の血を引く天秀尼と共に東慶寺の寺格を上げた後醍醐天皇皇女・用堂尼の墓所は、現在も東慶寺内にあります。

“元・尼寺”東慶寺は、現在は一年を通じて様々な花が楽しめる、紅葉の季節である秋は紅葉が楽しめるお寺となっています。

余談ですが、東慶寺の旧仏殿は、1907年=明治40年に横浜・三渓園に移築されています

 

東慶寺・御朱印

 

東慶寺・アクセス

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